グアテマラの世界遺産の街アンティグア

中米グアテマラの古都アンティグア・グアテマラ(La Antigua Guatemala)。町全体が世界遺産に登録されている。

アンティグア(Antigua)とはスペイン語で「古い」という意味なのでアンティグア・グアテマラは「古いグアテマラ」となる。その由来は過去に首都だったりスペイン植民地グアテマラ総督府がおかれたりしたことからきているみたい。

標高1,582メートルに位置してて、乾季と雨季とあるけど一年を通して温暖な気候と言われているけど日差しが強かったりする。気候変動などの影響なのか、例年より雨季の時期がズレたり、暑かったり寒かったり、などあるみたい。

私は2008, 2009, 2011, 2012, 2016, 2017年とアンティグアを訪れている。当初はスペイン語を勉強するためだけに行った街だけど、その時にホームステイした家族と仲良くなったので、ラテンアメリカへ行くときにはその家族に会うために寄っている。

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グアテマラの中では治安はいい方

街全体が世界遺産に登録されていたり、アンティグアでも行われるカトリックの一大イベントのセマナ・サンタ(聖週間)のクオリティーの高さが世界的に有名だったりで年中通して観光客が来たりします。

そして、アンティグアの街にはたくさんのスペイン語の語学学校があるのでスペイン語習得に語学留学する人もいたりと、外国人がおおく訪れる街なので治安維持には力を入れている気がする。

私がアンティグアを訪れるときに滞在しているホームステイ先はウナプー地区という中心部からは離れているところにある。アンティグアに住んでるグアテマラ人とかだとウナプーと聞いて「えっ!(そんなとこにいるの?)」みたいな反応をする場所ではあったけど、訪れるたびに街灯が増え夜でもだいぶ明るくなっている。

本当に2008年のころは街灯が少なくて、日曜日はホームステイ先でご飯が出ないので外食になるんだけど、その帰り道は結構緊張しながら帰った記憶が今でもある。ホームステイ先にほかの滞在者がいれば一緒に食べに出かけていたけど、一人の時は昼の内にハンバーガーなんかを晩御飯用に買って、日が落ちてからは外に出ないようにしたこともあった。

そんなころに比べたら2017年に訪れた時には見違えるくらいの明るさになってて、通りに警官が立っていることもあったし、パトカーが巡回していることも増えていたっぽい。

スリや強盗は当然いるし…

治安がいい方ではあるけど、決して日本と同じに考えない方がよいです。

2016か2017年に強盗にあった日本人女性がいると聞いたし、未遂だけど人ごみの中でかばんを切られた日本人旅行者もいる。アンティグアに住むグアテマラ人でもメルカド(市場)でかばんを切られてスマホを盗まれてる。

2016年になるけどアンティグアで麻薬組織のメンバーの逮捕があった。ヘリコプターが飛んだりと大掛かりなものだったようで、こういった人たちもアンティグアには居るということは認識していておく必要があると思う。

観光の街なので物価は高い

アンティグアは観光の街なので観光客が多い。必然的に物価は上がる。アンティグアがグアテマラで一番物価の高い街だと思う。

街の中心部のカフェやレストランは観光客向けになってることが多いので価格もそんな感じになる。アンティグア、特に中心部の地価は上がりっぱなしの状態らしいので、「中心部の地価高騰⇒家賃上昇⇒料金値上げ」となっている気がする。今の日本人には地価が高騰するって想像もできないかもしれない。

私の場合は何度もアンティグアを訪れているので物価上昇は想像の範囲内だけど、初めて訪れる人にとっては「思っていたより物価が高い」って思う人も少なくない気がする。

スペイン語の語学学校

アンティグアにはたくさんのスペイン語の語学学校がある。

いくつかの語学学校はアメリカ合衆国やカナダなどの大学と提携していて、夏休みなどにそれらの大学の学生を受け入れたりしている。その期間になるとカフェなんかでは一層英語が飛び交うので、個人的には超めげる。

アンティグアには「アタバル」という女優の片桐はいりさんの弟である片桐まことさんが経営するスペイン語学校がある。私はアタバルでずーっとスペイン語を習ってたけど、生徒はほぼ日本人。

おそらく日本人ではこの「アタバル」か「カノ」って学校でスペイン語を勉強するのが多いかもしれない。アンティグアのスペイン語学校の中では料金が安い方なので。

聞いたところによると、ほかの学校でも生徒が少ない時期だと交渉すれば授業料を安くしてくれるところもあるみたい。

ホームステイ先を紹介してくれるスペイン語学校が多い

各スペイン語学校でホームステイ先を紹介してくれる。

ホームステイ先によってはほかのスペイン語学校の生徒も受け入れている家もあったりする。

他の学校はわからないけどアタバルの場合、ホームステイの代金の支払いは直接ホスト家族とするので、そこら辺の介入はないです。

サルサ教室

グアテマラでは踊りのサルサが盛んなようで、サルサ教室も多くあります。

日本人は女性の方がサルサを習う人が多いですが、欧米人は男性も習ったりしています。

一度、同じ家にホームステイしていた女の子に誘われてサルサ教室についていきましたが、こっぱずかしくて俺はちょっとできないなぁって思った。

観光

セマナ・サンタとクアレスマ

アンティグアの街はそんなに大きくないので街だけの観光なら2,3日あれば十分な気がするけど、アンティグア観光で最も重要なのがセマナ・サンタ(la semana santa)【聖週間】またはクアレスマ(la cuarezma)【四旬節】の時期に来ることだと思う。

カトリックの行事なのだけどセマナ・サンタ(毎年日付が変わるけどだいたい4月上旬くらい)ってものがある、カトリックが主要な国では世界的に祝う週間ですが、アンティグアの場合はセマナ・サンタと同じくらいクアレスマも大事にしている。

セマナ・サンタとクアレスマについてはこちらをお読みください。グアテマラのアンティグアでのセマナ・サンタとクアレスマ

十字架の丘

アンティグアの北側に十字架の丘と呼ばれる小高い丘がある。そこからはアンティグアの街とグアテマラの富士山なんて言われているアグア火山が見れる景観スポットです。

歩いて丘にたどり着くことができるけど、道中で強盗が出るなんて話もある。私は何度か上ったことがあるけど今のところ被害にはあっていません

地元の人と友達になって彼らの車で行くなど、かなりの安全を確保できない限り夜間は行かない方がいいと思う。夜景はとても綺麗だと想像しますが。基本、日中ですね

マクドナルド

アンティグアのマクドナルドには中庭があってドナルドがベンチでふんぞり返っています。

グアテマラはコーヒーが有名ですが、アンティグアのマクドナルドには通常のコーヒーのほかにちゃんとグアテマラのコーヒーも用意されてます。通常のコーヒーよりは値段が高いですが、ほかの中心部にあるのカフェのコーヒーよりは安いのでよく行ってた。

ただ、時間帯によっては米国人とかが多く英語が飛び交うので、中庭の様子を見てから注文するってことも少なくなかった。

経済成長と世界遺産の狭間で

詳しいデータはわかりませんが、グアテマラの経済は成長していると感じます。

それは最初に訪れた2008年から比べると圧倒的に車やバイク・スクーターを乗っている人の数が増えている。

車を乗る人が増えて週末などにグアテマラシティなど近隣の都市からアンティグアに遊びに来る人たちも増えている。

アンティグアの街は世界遺産のため、インフラの整備にも制限がかかってるみたい。道路も石畳で、この石畳の質も決して良いものとは言えない。(この質の良くない石畳のおかげでアンティグアだけはノーヘルOKという暗黙のルールができてしまっていたり。)

結果、至るところで渋滞や路上駐車の車で道が埋まっている。

駐車場も増えてはいるみたいだけど、コロニアル建築は維持しているので効率がすごく悪く映る。

もしかしたら、世界遺産とか関係なく、行政の怠慢なのかもしれないけど、そこらへんはわからない。

おそらくこの問題はずーーっと続いていくように思う。

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